Studie zeigt, dass der Wifi-Standort das Online-Datenschutz-Verhalten beeinflusst

Beeinflusst das Sitzen in einem Coffeeshop im Vergleich zu zuhause die Bereitschaft einer Person, private Informationen online preiszugeben? Wirkt sich das Erscheinen der Online-Geschäftsbedingungen eines öffentlichen Ortes auf dem Bildschirm aus? Laut den Forschern von Penn State lautet die Antwort auf beide Fragen „ja“, insbesondere wenn der Benutzer dazu neigt, öffentlichen drahtlosen Netzwerken instinktiv zu misstrauen.

„In unserer Studie haben wir gefragt, ob der Standort – also der Ort, an dem sich eine Person physisch offline befindet – einen Unterschied macht, wie sich diese Person online verhält“, so S. Shyam Sundar, James P. Jimirro Professor für Medieneffekte.

„Wir wollten auch sehen, ob andere Dinge, die mit der Privatsphäre zu tun haben, wie die Bereitstellung von Geschäftsbedingungen durch den Mobilfunkanbieter und das Vorhandensein eines VPN (Virtuelles Privates Netzwerk)-Logos, einen Unterschied machen, wie die Menschen online in ihrer Privatsphäre navigieren.

Laut Sundar, Co-Direktor des Media Effects Research Laboratory am Donald P. Bellisario College of Communications, halten einige Leute eine mentale Abkürzung aufrecht, die „publicness heuristic“ genannt wird, eine Denkweise, die eine Person daran hindert, private Dinge in der Öffentlichkeit zu enthüllen.

„Wir wollten wissen, ob Leute, die sich stärker an dieser Publicness-Heuristik festhalten, weniger wahrscheinlich persönliche Informationen über das öffentliche Wi-Fi preisgeben“, sagte Sundar, der mit Maria Molina und Andrew Gambino, beides Doktoranden im Bereich Massenkommunikation, zusammenarbeitete.

Die Forscher rekrutierten Teilnehmer von Amazon Mechanical Turk, einer weltweit verteilten Online-Belegschaft, um das Online-Verhalten in verschiedenen privatwirtschaftlichen Szenarien zu testen. Insbesondere untersuchten sie das Online-Verhalten der Teilnehmer an vier Arten von physischen Orten – einem Café, einer Universität, einem Airbnb und zu Hause. Außerdem wurde das Online-Verhalten anhand einer Simulation verglichen, bei der Teilnehmer, die sich über ein VPN mit dem Internet verbunden haben – was durch das Vorhandensein eines VPN-Symbols in ihrem Verbindungsfenster angezeigt wird – mit denen verglichen wurden, die kein solches Stichwort erhalten haben, sowie zwischen Teilnehmern, deren Verbindungsfenster ein Stichwort für „Geschäftsbedingungen“ enthielt, und denen, die kein solches Stichwort erhalten haben. Die Ergebnisse werden heute (8. Mai) auf der ACM-Konferenz über Human Factors in Computing Systems in Glasgow, Schottland, vorgestellt.

Das Team untersuchte vier Arten von Online-Verhalten – unethisches Verhalten, ethisches Verhalten, Offenlegung von Finanzinformationen und Offenlegung von persönlichen Informationen – unter den Teilnehmern. Dazu stellten sie den Teilnehmern Fragen wie „Haben Sie sich jemals pornografisches Material angeschaut?“ und baten sie, z.B. den Grad ihres Komforts beim Teilen ihres Schulden-zu-Kredit-Verhältnisses oder ihres Einkommens zu bewerten.

Die Forscher bewerteten die Öffentlichkeitsheuristik der Teilnehmer, indem sie die Frage stellten, inwieweit sie sich allgemein sicher fühlen, persönliche Geschäfte in der Öffentlichkeit zu führen.

Das Team fand heraus, dass die Teilnehmer, die eine höhere Publicity-Heuristik hatten, ein öffentliches Netzwerk – den Coffeeshop – als weniger sicher empfanden als ihr Heim- oder Universitätsnetzwerk, und als Folge davon weniger Informationen preisgaben und sagten, dass sie an weniger unethischen Verhaltensweisen teilnahmen. Die Teilnehmer bewerteten das Airbnb-Netz als sicherer als ein Coffeeshop-Netz und waren bereit, auch ohne eine sichere VPN-Verbindung Informationen offenzulegen, wenn die Bedingungen und Konditionen vorliegen. Die Teilnehmer waren in den meisten Fällen am wenigsten bereit, Informationen preiszugeben oder sich unethisch zu verhalten, wenn kein VPN-Logo und keine Geschäftsbedingungen präsentiert wurden.

Die Autoren schließen ihr Papier mit einigen Empfehlungen für Designer, um das Bewusstsein der Nutzer für die Sicherheit ihrer Netzwerkverbindung an verschiedenen Standorten zu erhöhen.

„Wir schlugen beispielsweise vor, dass Designer Hinweise wie ‚Warnung: Dies ist ein öffentliches Netzwerk‘ oder ‚VPN: Anonymes Surfen‘ einbauen könnten“, so Molina.

Laut Sundar ist es für Designer wichtig, den Menschen bewusst zu machen, dass sie sich in einem öffentlichen Raum befinden, damit sie gute Entscheidungen über ihr Online-Verhalten treffen können.

„Diese Ergebnisse zeigen, dass die positive Heuristik, die durch den Standort, das VPN-Logo und eine Erklärung der Bedingungen für ethische Designpraktiken ausgelöst wird, genutzt werden muss“, sagte er.

Die National Science Foundation unterstützte diese Forschung.

Meldung von der PennState.

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